Le Rotary et les Nations Unies ont une histoire commune de travail en faveur de la paix et de résolution des problèmes humanitaires dans le monde entier.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Rotary a informé et éduqué ses membres sur la formation des Nations Unies et sur l’importance de la planification de la paix. Des documents tels que la brochure « From Here On! » et des articles dans The Rotarian ont aidé les membres à comprendre l’ONU avant sa création officielle et à suivre son travail après sa charte.

De nombreux pays faisaient la guerre lorsque le terme « Nations Unies » a été utilisé officiellement pour la première fois dans la « Déclaration des Nations Unies » de 1942. Les 26 nations qui l’ont signé se sont engagées à défendre les idéaux exprimés par les États-Unis et le Royaume-Uni l’année précédente des principes communs « sur lesquels ils fondaient leurs espoirs d’un avenir meilleur pour le monde ».

 

Des représentants de la Grande-Bretagne, de l’Union soviétique et des États-Unis se sont rencontrés à Moscou en 1943 et ont appelé à la création d’une organisation internationale pour maintenir la paix et la sécurité.

L’année suivante, des représentants de ces pays et de la Chine ont tenu des conférences à Washington, D.C., pour discuter de la manière de s’y prendre à cette tâche monumentale. Ces sessions sont devenues connues sous le nom de conférence de Dumbarton Oaks, où les délégations des quatre pays ont élaboré une proposition pour la structure de la nouvelle organisation.

Après la conférence, le Rotary a publié « Que peuvent faire les Rotariens après Dumbarton Oaks ? » Il comprenait la charte proposée, des points de discussion et des suggestions pour discuter avec les membres du club de la manière dont les Nations Unies se rapporteraient à l’objectif du Rotary de faire progresser la compréhension internationale. Il a également souligné l’importance d’avoir un plan prêt pour la fin de la guerre, plutôt que d’attendre que les combats cessent.

Après la Première Guerre mondiale, « les propositions de coopération internationale ont échoué faute d’une opinion publique éclairée pour les soutenir », a-t-il expliqué. Les discussions entre les membres « aideront à créer une opinion publique éclairée ».


Des « Questions opportunes sur Dumbarton Oaks » ont suivi pour aider les Rotariens à comprendre les complexités de la charte proposée. Le dépliant présentait différents points de vue sur le Conseil de sécurité et d’autres aspects de l’ONU en tant que sujets de programmes ou de discussions du Rotary club. Dans le même temps, les gouvernements du monde entier étudiaient attentivement le travail effectué à Dumbarton Oaks et réagissaient à ceux-ci.

D’avril à juin 1945, des délégations de 50 pays ont assisté à la Conférence des Nations Unies sur l’organisation internationale à San Francisco (souvent connue sous le nom de Conférence de San Francisco). Leur tâche était de rédiger une charte acceptable pour tous. Les délégations ont été aidées dans cet effort historique par un grand nombre de fonctionnaires, de conseillers et de consultants.

Le Rotary International était l’une des 42 organisations invitées par les États-Unis à servir de consultants à leur délégation à la conférence de San Francisco. Chaque organisation avait des sièges pour trois représentants, de sorte que les 11 représentants du Rotary International ont servi à tour de rôle. Parmi les personnes représentant officiellement le Rotary figuraient le secrétaire général, le rédacteur en chef du Rotarien et plusieurs anciens présidents. D’autres Rotariens d’Afrique, d’Asie, d’Europe et d’Amérique du Nord et du Sud ont fait partie de la délégation de leur propre pays. Les Rotariens ont également servi de consultants à leurs délégations nationales.

Juste avant le début des réunions, le Rotary International a publié et distribué la brochure « Pattern for the San Francisco Conference ». « C’est une excellente occasion pour le Rotarien individuel d’atteindre l’objectif du service international », proclame le document, « en prenant part au débat sur ce schéma de gouvernement mondial ».

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